NUMOの取り組み

NUMO

わたしたち原子力発電環境整備機構(NUMO、ニューモ※)は、放射性廃棄物の安全・確実な地層処分をめざして取り組んでいます。

NUMOは、「特定放射性廃棄物の最終処分に関する法律」に基づき、2000年10月に経済産業大臣の認可法人として設立されました。
NUMOは、原子力発電により発生する使用済燃料を再処理した後に残る、高レベル放射性廃棄物等の最終処分(地層処分)事業を行います。
※Nuclear Waste Management Organization of Japan = NUMO

地層処分を行う放射性廃棄物

原子力発電所で使い終えた燃料は再処理し、再び燃料として利用できます。その燃料のリサイクルの過程で「高レベル放射性廃棄物」と「地層処分低レベル放射性廃棄物」等が発生します。

原子力発電所で使い終えた燃料を再処理してウランやプルトニウムを取り出し、再び燃料として利用しますが、再処理した後に「高レベル放射性廃棄物」が残ります。
また再処理工場の操業等に伴いさまざまな低レベル放射性廃棄物も発生します。このうち放射能が一定レベル以上のものなどを「地層処分低レベル放射性廃棄物」といい、高レベル放射性廃棄物と同様に地層処分します。

地層処分

地層処分は、放射性廃棄物を長期にわたって人間の生活環境から隔離するため、300mより深い安定した地層(岩盤)中に処分する方法です。

放射性廃棄物を数万年以上にわたり人間の生活環境から隔離するために、さまざまな処分方法が検討されました。その中で、深い地層が本来持つ「物質を閉じ込めるという性質」を利用した、深い安定した地層への処分が、人による管理を必要としない方法として国際的に共通した考え方となっています。
フィンランドやスウェーデンではすでに処分地が決まっており、日本でも、地下300mより深い安定した地層中に処分することとしています。