NUMOの取り組み

NUMO

わたしたち原子力発電環境整備機構(NUMO、ニューモ※)は、放射性廃棄物の安全・確実な地層処分をめざして取り組んでいます。

NUMOは、「特定放射性廃棄物の最終処分に関する法律」に基づき、2000年10月に経済産業大臣の認可法人として設立されました。
NUMOは、原子力発電により発生する使用済燃料を再処理した後に残る、高レベル放射性廃棄物等の最終処分(地層処分)事業を行います。
※Nuclear Waste Management Organization of Japan = NUMO

地層処分を行う放射性廃棄物

原子力発電所で使い終えた燃料は再処理することにより、回収したプルトニウム等を再び燃料として利用できます。この燃料のリサイクルの過程で「高レベル放射性廃棄物」と「地層処分低レベル放射性廃棄物」等が発生します。

原子力発電所で使い終えた燃料は再処理してウランやプルトニウムを取り出し、再び燃料として利用しますが、再処理した後に残る「高レベル放射性廃棄物」は地層処分します。
また再処理工場の操業等に伴いさまざまな低レベル放射性廃棄物も発生します。このうち半減期の長い核種が含まれた放射能が一定レベル以上のものなどを「地層処分低レベル放射性廃棄物」といい、高レベル放射性廃棄物と同様に地層処分します。

地層処分

地層処分は、放射性廃棄物を長期にわたって人間の生活環境から隔離するため、300メートルより深い安定した地層(岩盤)中に処分する方法です。

高レベル放射性廃棄物等を数万年以上にわたり人間の生活環境から隔離するために、さまざまな処分方法が検討されました。その結果現在では、深い地層が本来持つ「物質を地上から隔離し、閉じ込める」という性質を利用した、深い安定した地層への処分が、人による管理を必要としない方法として適切であるということが、国際的に共通した考え方となっています。
フィンランドやスウェーデンではすでに処分地が決まっており、日本でも、地下300メートルより深い安定した地層の中に処分することとしています。